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Amy

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旅美印象(十九)——底特律“汽车城”

2011-9-30 11:02:42 | 分类: 感悟生活
底特律之所以被称为“汽车城”,主要是因为这里有世界三大汽车品牌:福特、通用和克莱斯勒。但城里早已没有往日的辉煌。08年从华尔街雷曼兄弟公司引发的经济危机以来,不仅金融、地产业受到致命打击,同时汽车业也遭受重创。福特和通用公司先后跟政府申请破产保护。而一直以汽车业支撑的底特律来说,受到经济危机的冲击是不言而喻的。军说前段时间报纸上登:底特律市区的房子1美元就可以买一栋。我们想这么便宜那还不抢光了。事实上是没有人买,整个经济形势不好,底特律城里又是犯罪率极高的地方,没有人敢去居住;我们也在参观完福特工厂后去城里看了看,透过车窗,我注意到这里住家都是房门紧锁、家家铁窗铁门林立,路边的建筑很多都破烂不堪。唯有中心区的一些高楼还能依稀看出往日的模样。
 
8月17日 上午的工作是参观福特工厂。
 
Ford Rouge Factory位于Rouge(法语的意思:红河)河旁边。这片土地是亨利.福特在1915年买下的,当时这块地非常潮湿不适合农耕,但亨利看到了这块土地的巨大潜力。两年后的1917年,福特在这块土地上建造他的第一座工厂,耗资1200万美元,当年这可是一个天文数字,即便在今天,这也同样是一笔不小的投资。我们开车到了福特博物馆所在的钟楼,换乘福特公司为旅客准备的参观专用巴士。原以为几分钟就可以到参观地点,谁知一绕就绕了20分钟。一路上所见的厂房和楼房都是福特集团的,可以想象其规模。这块地盘简直就是福特家族的王国。
 
 
进了Rouge Factory,工作人员带我们走进一个放映厅。这个厅跟电影院一样。放映了一段讲述福特历史的录像,片子强调了福特对工业生产的一大贡献就是发明了生产流水线,而这也是沿用到今天的生产线的基本原理,具有划时代的意义。这些成果为我们的生活带来了巨大的改变!

接下来,我们又走进一个放映厅。这面的椅子是独立的,可以旋转360度。墙上挂着几个连续的梯形的屏幕。放映的时候就知道为什么这样布置了,原来镜头是一个一个闪现的,有时几个屏幕连成一副画面,有时又各自显现自己的画面,观众随时可以转向自己想看的画面。不过你未必有时间选择,画面停留的时间有时很短暂。当在熔炉中炼制钢铁的画面出现时,我们能感受到热浪扑鼻;当画面出现喷水冷却时,又有小水珠从影厅顶上洒下来……,这就是一个实景体验展厅,我在香港迪斯尼乐园里感受过。录像的时间不长,但是几百道生产汽车的工序让人眼花缭乱:从选料-冶炼-铸造-成型-配件-检测-安装,这绝对是一个极尽复杂的难以想象的事业;难怪福特先生为此被尊为“为世界装上轮子”的人;在1999年,《财富》杂志将他评为“二十世纪商业巨人” 。画面的内容对装配过程的介绍缺乏细节,大概这个要留到车间里去看了。
走进Ford Dearborn Truck Plant,这是福特公司最现代化的汽车生产线之一,生产着福特公司最畅销的卡车F-150。通过环绕整个车间的近600米长的高架通道,繁忙、有序的卡车组装线尽收眼底。


整个卡车的组装生产线被分成五条装配流水线、一条车厢装配线、一条车门装配线以及最终检测区。就在我们的眼前,车头的框架搭好了、发动机装进去了、仪表盘装好了、前风挡玻璃装上了、车里的装饰板装好了,车门也装上去了;另一边,车厢上的各种部件被一一安装到位;在系统的协同之下,车头和车厢从不同的流水线汇合过来,转眼之间,一辆完整的卡车已经成形。这些主装工序,有些是通过工人手工完成,也有一些是通过系统控制的机器手完成。再经过后面装轮胎等几道工序,一辆崭新的卡车最终开向最终检测区,成为可以交付的商品。

所有的生产线全部由电脑控制,并引入了柔性精密制造的概念。在流水线中,各种不同型号、不同配置、不同颜色的卡车混在一起,每个工位根据装配指示,为到达本工位的卡车装配相应的部件。在先进的工具和过程、训练有素的工人以及最终的产品质量之间,通过精密先进的系统完美地连接在一起。在这样的系统中,我们看到的不再是工厂按照自己的计划排班生产,而是整个生产供应系统按照客户的需求运作。一个个订单,被分解为各种原材料的采购、各种零部件的加工、各种设备的组合调试、各种不同组件的安装、各种不同需求的满足,然后又逐渐地合并最终完成。
 

这个车间8小时生产出的卡车,如果头尾相接,其长度可以达到2英里;一周能排到底特律市区;一年就到纽约了。
 
只可惜,所有生产环节的都不让拍照,甚至在车间里我们的手机都没有信号,保密措施严密;出了卡车车间,走到一层的展厅,这里展出的几款福特经典车型。
 

福特博物馆和红河工厂是两个不同的地方,前者为独立的博物馆,后者是福特汽车公司的生产区,博物馆里面是不能看到汽车的生产实况的。

福特博物馆的门票是15美元,红河工厂的参观票也是15美元。参观红河工厂不需要买博物馆的门票。

因为红河工厂是生产厂,生产线的运行有其自主的时间表,所以去参观的时候并不能保证会看到汽车的组装过程,还需要事先了解生产线的运行时间表。

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